Het lezen van de tekst van Esther – Megillah 2



Door Rachel Scheinerman
Vandaag duiken we in Tractate Megillah, de 11e in onze Daf Yomi reis. Naarmate we het einde naderen van Seder Moed, het tweede deel van de Talmoed dat handelt over de wetten van de feestdagen, zullen de tractaten steeds kleiner worden. Megillah is slechts 32 pagina’s. De laatste twee, Moed Katan en Chagigah, tellen respectievelijk 29 en 27 pagina’s om deze seder af te ronden. Halverwege dit traktaat vieren we ook het tweejarig bestaan van deze cyclus van Daf Yomi studie.
Zoals de naam al suggereert, behandelt Traktaat Megillah de wetten van het lezen van de megillah op Purim. Het beschrijft ook de wetten die gelden voor het lezen van de Tora in de synagoge op Sjabbat en ook op maandag en donderdag. Deze laatste twee waren marktdagen in de oudheid, een goed moment om mensen op het stadsplein bijeen te brengen voor een beetje openbare Schriftlezing.
Het blijkt dat in een premoderne agrarische samenleving, waar veel mensen boeren en herders waren die op grote stukken land woonden, het bijeenbrengen van mensen voor een openbare lezing een aanzienlijke logistieke uitdaging vormde. Niettemin was het horen van de megillah een primaire mitswa van Purim (morgen zullen we leren hoe belangrijk), dus biedt de mishnah enkele aanpassingen:
De megillah wordt gelezen op de 11e, op de 12e, op de 13e, op de 14e, of op de 15e (van Adar), niet eerder of later.
Laten we even een stap terug doen. Esther 9:19-22 maakt duidelijk dat Purim gevierd wordt op de 14e van Adar in landelijke, niet ommuurde nederzettingen en op de 15e in steden die ommuurd waren in de tijd van Jozua. (De reden hiervoor komt ook aan de orde op de pagina van vandaag, maar we hebben geen tijd om het hier te bespreken). Dus waarom zou de Misjnah een openbare lezing van megillah toestaan op de 11e, 12e of 13e?
De reden is dat mensen megillah mogen lezen op de marktdag, hetzij maandag, hetzij donderdag. Als de 14e van Adar op een marktdag valt, hebben de dorpelingen geluk! Ze lezen megillah terwijl ze op de markt zijn. Maar als de 14e van Adar op een zondag valt, kunnen de dorpelingen megillah lezen op de donderdag ervoor – de 11e van de maand – wanneer ze al bijeen zijn. In de Gemara vindt Rabbi Yohanan midrasjisch bewijs voor dit idee in Esther 9:31: “Deze dagen van Purim zullen op hun juiste tijden in acht genomen worden…” Er staat niet “op hun juiste tijd” (enkelvoud) maar “tijden” (meervoud) – een hint dat meer dan één dag acceptabel werd geacht voor het lezen van de megillah.
De Gemara parseert deze midrasj vervolgens verder om te zeggen dat slechts twee extra dagen zijn toegestaan voor het lezen van megillah, wat een ander probleem oplevert. Omdat Esther aangeeft dat Purim gevierd wordt op de 14e en 15e, zou een extra twee dagen ons alleen toestemming geven om te lezen op de 12e en 13e. Hoe weten we dat de 11e ook is toegestaan? “De mishnah zegt het” is niet genoeg. De rabbijnen willen Schriftuurlijk bewijs.
Rav Shmuel bar Yitzhak schiet te hulp en merkt op dat, aangezien de 13e van Adar ook cruciaal was voor het Purim-verhaal, de dag waarop de Joden zich verzamelden om hun vijanden te bestrijden (het woord “verzamelden” is hier de interpretatieve spil), het ook een toegestane dag is voor het lezen van megillah. Dit betekent dat Esther zelf de 13e, 14e en 15e van Adar toestaat als primaire dagen voor het lezen van megillah, plus nog twee flex-dagen (op basis van “op hun juiste tijden”), zodat we de toestemming voor het lezen van megillah helemaal terug kunnen brengen tot de 11e.
Opmerkelijk is dat de Misjna weliswaar heel duidelijk is over de reden waarom de megillah in sommige jaren vroeg wordt gelezen (om aan te sluiten bij het afzetrooster), maar dat de Gemara een betere reden eist. De Gemara wil niet toegeven dat de praktijk is om mensen te behagen (hoewel we natuurlijk elders hebben gezien dat de rabbijnen juist om die reden mild zijn). In plaats daarvan wil hij een Schriftuurlijk bewijs.
U denkt waarschijnlijk: Maar dat doen we vandaag niet. We lezen megillah op de 14e of, als we in een stad wonen zoals Jeruzalem die in de tijd van Jozua ommuurd was, op de 15e. Waarom doet de Gemara al die moeite om ons te vertellen dat we megillah op de 11e kunnen lezen als dat eigenlijk niet het geval is?
Het blijkt dat de Gemara die vraag ook beantwoordt:

Rabbi Yehuda zei: In een tijd waarin de jaren goed zijn vastgesteld en het Joodse volk veilig in zijn eigen land woont (mag men megillah al op de 11e van Adar lezen). Echter, tegenwoordig, omdat men kijkt naar (het lezen van megillah om te berekenen wanneer Pesach begint) mag men het alleen lezen op de daarvoor bestemde tijd.

Een reactie plaatsen

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.