Zonder pijn, geen winst – Megillah 6


Door Rabbi Carl Perkins

In Pirkei Avot, leerde een talmoedische wijsgeer met de naam Ben Heh Heh: “In overeenstemming met de arbeid is de beloning.” (5:23) Je zou dit kunnen zien als de Joodse versie van het bekende adagium, “Geen pijn, geen winst.”

Maar is Ben Heh Heh’s versie van de leer waar? Als er pijn is, zal er dan noodzakelijkerwijs winst zijn? Anders gezegd, is hard werken een garantie voor succes? Betekent succes dat men het waard is?

Dit zijn de vragen die op de loer liggen onder een passage op de daf van vandaag. Rabbi Yitzhak geeft ons wat op het eerste gezicht een eenvoudig antwoord op onze vraag lijkt:

Rabbi Yitzhak zei: Als een persoon tegen u zegt: Ik heb gezwoegd en niet gevonden (succes), geloof hem dan niet. (Evenzo, als hij tegen u zegt:) Ik heb niet gezwoegd maar ik heb succes gevonden, geloof hem dan niet. (Indien hij echter tot u zegt:) Ik heb gearbeid en ik heb (succes) gevonden, gelooft hem dan.

Deze passage lijkt op het eerste gezicht een boodschap te zijn van vodden naar rijkdom: Werk hard, trek jezelf op aan je laarsstraps, en je kunt slagen in het leven. Het klinkt als het soort advies dat je een lusteloze tiener zou geven. En toch, de Talmoed keert zich onmiddellijk af van die conclusie en interpreteert Rabbi Yitzhak’s leer eng:

Dit geldt voor zaken van Tora. Maar wat betreft (succes in) zaken, dat (hangt allemaal af van) hulp uit de Hemel.

Dus wat aanvankelijk een eenvoudig motiverend gezegde leek, dat men zich kan voorstellen van een atletiekcoach of een baas te horen, is scherp ingeperkt. Als het op leren aankomt, ja, is inspanning essentieel – en het zal beloond worden. Maar als het op zaken aankomt, misschien niet.

Een belangrijke implicatie van de bewering dat succes in het bedrijfsleven afhankelijk is van hemelse hulp, is dat we de armen niet moeten verwijten dat ze arm zijn. Zij hebben misschien hun hele leven hard gewerkt, maar niet de nodige hulp van de hemel gekregen om economisch succesvol te zijn.

Maar verklaren dat voor succes in zaken hulp uit de hemel nodig is, is een tweesnijdend zwaard: Aan de ene kant kan het suggereren dat we begrip moeten hebben voor mensen in financiële nood. Zij hebben immers niet de hulp gekregen die zij nodig hadden. Maar we zouden het ook zo kunnen opvatten dat financiële nood een teken is dat hemelse hulp werd onthouden aan een persoon omdat hij het niet waard was. Dit zou kunnen leiden tot de conclusie dat alleen de economisch succesvolle mensen waardig zijn.

Onze daf zegt niet expliciet waar het op dat punt staat. Maar we kunnen er een hint over krijgen uit de manier waarop de discussie verder gaat:

Rabbi Yitzhak zei ook: Als je een slecht mens ziet die het uur toelacht, provoceer hem dan niet, zoals er staat: “Twist niet met boosdoeners.” (Psalmen 37:1)

Waarom zou Rabbi Yitzhak dit onderwijzen? Het moet zijn dat hij zich ervan bewust was dat soms goddeloze mensen succes hebben, dat het uur hen toelacht – ook al, moeten we aannemen, verdienen ze het niet.

Hieruit zou blijken dat de rabbijnen – of Rabbi Jitschak in ieder geval – geen voorstander waren van de welvaartstheologie, het idee dat financieel succes de wil van God is. In plaats daarvan erkenden zij dat het uur soms kan glimlachen naar mensen, hoe onwaardig ze ook zijn. En soms kan het ook de wenkbrauwen fronsen naar waardige mensen.

Hoe belangrijk het ook voor hem was om het belang van inspanning voor succes te benadrukken, Rabbi Yitzhak zou ons waarschijnlijk hebben aangespoord om armoede niet te zien als een teken van lusteloosheid, immoraliteit of waardeloosheid – maar eerder als een kans om te “glimlachen naar” en uit te reiken naar mensen in nood.

Tot morgen!

Rabbijn Carl Perkins is de rabbijn van Temple Aliyah in Needham, Massachusetts, en de auteur van de herziene editie van “Embracing Judaism.”

Een reactie plaatsen

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.