Het geheim van een lang leven – Megillah 28


Door Sara Ronis

Billy Joel zong beroemd: “Alleen de goeden sterven jong.” De daf van vandaag biedt een tegenwicht, door verder te gaan met de discussie van gisteren over rechtschapen rabbijnen die beloond werden met een lang leven.

De daf van vandaag presenteert de gevallen van rabbijnen die erom bekend stonden dat ze tot op hoge leeftijd leefden. Elke rabbi legt uit waarom hij zo gezegend was.

Rabbi Nehunya ben Hakana werd door zijn discipelen gevraagd: Waarom bent u gezegend met een lang leven? Hij zei tegen hen: In mijn leven, bereikte ik nooit eer ten koste van de eer van mijn medemens. Noch ging er een vervloeking van mijn naaste van mij uit wanneer ik naar bed ging. En ik was vrijgevig met mijn geld.

Rabbi Nehunya bar Hakana legt uit wat hij ziet als zijn levensverlengende deugden: Hij was voorzichtig om nooit anderen te vertrappen voor zijn eigen achting, en hij loste intermenselijke conflicten altijd onmiddellijk op – zoals het spreekwoord zegt, hij ging niet boos naar bed. Hij was ook gul met zijn middelen, wat de Gemara uitlegt als het nooit vragen om wisselgeld op de markt.

Rabbi Yehoshua ben Korha verdiende ook een lang leven, zoals we leren in deze humoristische uitwisseling:

Rabbi Jehoeda HaNasi vroeg Rabbi Jehosjoe ben Korha: Waarom bent u gezegend met een lang leven? Hij zei tegen hem: Waarom vraagt u mij, bent u vermoeid door mijn lange leven? Rabbi Jehoeda HaNasi zei tegen hem: Mijn leraar, het is Tora en dus moet ik het leren. Rabbi Yehoshua ben Korha zei tegen hem: In al mijn dagen heb ik nooit naar de gelijkenis van een slecht mens gekeken.

Een oude en kennelijk charmant zelfspottende Rabbi Jehosjoea ben Korha schrijft zijn geluk toe aan het mijden van hen die slecht zijn. Maar later in de Gemara, leren we dat hij eigenlijk gemengde gevoelens heeft over het feit dat hij zoveel langer leeft dan veel van zijn gelijken – wat ons een kans biedt om te mediteren over de moeilijkheden van een buitengewoon lang leven. Hij zegent zijn leerling Rabbi Jehoeda HaNasi en bidt dat hij maar half zo lang mag leven – hij legt uit dat de ouderen moeten sterven om plaats te maken voor de jongere generaties. Misschien was zijn vraag – ben je moe van mijn lange leven? – was meer in ernst dan een speelse grap. Als een lang leven de beloning is voor rechtschapenheid, dan vindt Rabbi Yehoshua ben Korha het eigenlijk een nogal gemengde zegen.

Een andere wijze, Rabbi Zeira, noemt andere deugden als de bron van zijn geluk om vrij oud te worden:

Rabbi Zeira werd door zijn discipelen gevraagd: Waarom bent u gezegend met een lang leven? Hij zei tegen hen: In mijn dagen, was ik nooit boos in mijn huis. Noch liep ik ooit vooruit op iemand die groter was dan ik. Noch mediteerde ik over woorden van Tora in smerige steegjes. Noch liep ik vier el zonder Tora of zonder tefillin. Noch sliep ik in een studiezaal, noch een diepe slaap, noch een kort dutje. Noch verheugde ik mij wanneer mijn medestudent struikelde. Noch noemde ik mijn medemens bij zijn denigrerende bijnaam (hanikhato). En sommigen zeggen: bij zijn bijnaam (hakhinato).

Aan de ene kant kunnen we de uitspraken van deze oude rabbijnen lezen als het aanbieden van een lijst van verdienstelijke gedragingen die zullen leiden tot een lang leven: respect voor Tora, toewijding aan mitzvot en een diepgaande toewijding aan het eren van onze medemensen. We kunnen een checklist maken en ervoor zorgen dat we elk van deze handelingen afstrepen, om onze eigen lange levens te verzekeren.

Aan de andere kant is er geen profeet of wijze voor nodig om rond te kijken in de wereld en te zien dat in feite veel mensen die al deze dingen doen nog steeds tragisch jong sterven. De Amora Rami bar Hama, vermaard om zijn wijsheid en ethiek – hij verzette zich tegen gokken (Sanhedrin 24b) en het dwingen van iemands vrouw tot relaties (Eruvin 100b); hij was ook een voorvechter van wezen (Gittin 37a) – is beroemd om zijn jonge dood (zie Bava Batra 12b en Berakhot 47b). In de laatste van deze twee citaten, zoeken de rabbijnen wanhopig naar een reden. Ik zou niet zo ver willen gaan om Billy Joel gelijk te geven, maar als je naar de wereld kijkt, wordt het duidelijk dat rechtschapenheid gewoon geen lang leven belooft. Dus wat moeten we maken van de uitspraken van deze rabbijnen?

Of de rabbijnen ons nu wel of niet een gids kunnen bieden voor een lang leven, hun uitspraken bieden ons een model voor hoe we een vriendelijk leven kunnen leiden – niet vooruit komen ten koste van anderen, mensen niet uitschelden met denigrerende bijnamen, niet meer eer opstrijken dan we verdiend hebben, de Tora respecteren en eren, gul zijn met ons geld. De daf van vandaag suggereert dat, op zijn minst, dat de dingen zijn die het leven de moeite waard maken.

Een reactie plaatsen

Vul je gegevens in of klik op een icoon om in te loggen.

WordPress.com logo

Je reageert onder je WordPress.com account. Log uit /  Bijwerken )

Twitter-afbeelding

Je reageert onder je Twitter account. Log uit /  Bijwerken )

Facebook foto

Je reageert onder je Facebook account. Log uit /  Bijwerken )

Verbinden met %s

Deze site gebruikt Akismet om spam te bestrijden. Ontdek hoe de data van je reactie verwerkt wordt.